EFQM wurde im Jahre 1988 von 14 führenden europäischen Firmen gegründet und zählte im 1994-11 mehr als 360 Mitglieder in Europa. Die Europäische Kommission hat die Gründung der EFQM unterstützt. Unter den Mitgliedern sind nur wenige deutsche Firmen.

Die EFQM hat sich der Total-Quality-Philosophie verschrieben (Handelsblatt 1993-10-22 , S. 17). Seit 1992 wird von der EFQM der European Quality Award verliehen, der wesentlich höhere Anforderungen an das QM-System stellt als beispielsweise die von der DIN EN ISO 9001 definierten Rahmenbedingungen.

Bei der EFQM, die ihre Geschäftsstelle in Brüssel hat, kann die Bewerbungsbroschüre für den Europäischen Qualitätspreis (The European Quality Award) bestellt werden, ferner sind dort vier Informationsschriften zur Selbstbewertung anhand des Europäischen Modells für Umfassendes Qualitätsmanagement erhältlich. Die vier Informationsschriften betreffen die Bereiche:

1. Unternehmen

2. Gesundheitsfürsorge

3. Bildung

4. Öffentliche Verwaltung